Más Inversión en Gratitud

Your Brain on Greater Good          En la Universidad de California, Berkeley, existe un departamento en el que se están gastando más de 3 millones de dólares en un proyecto para estudiar precisamente la gratitud y otras emociones con resultados beneficiosos. Ese departamento se llama Centro de Ciencia para el Bien Mayor.

          Gracias a una beca de la Fundación John Templeton, la Universidad de California puso en marcha un proyecto denominado Thnx4.org (el nombre de un sitio web que podés visitar) donde la gente pueda expresar gratitud de una forma que pueda contribuir a la investigación científica. El proyecto se desarrolló a partir de una investigación en gratitud llevada a cabo previamente por un profesor de psicología llamado Robert Emmons.

ceramicas en abrazo          Los participantes pueden ir al sitio web y llevar una especie de diario de gratitud por dos semanas. Una “bitácora”, digamos. Mientras que esto les da la oportunidad de aprender de manera consciente distintas maneras de instrumentar el agradecimiento en sus vidas cotidianas, van ingresando datos que a la Universidad le sirven como herramienta para posteriormente hacer muestreos, estudios y estadísticas. Continue reading

Posted in relaciones humanas | Tagged , , , , , , | Leave a comment

Intensa (y educativa) Mente

Poster Intensa Mente 1          ¿Por qué será que Intensa Mente, de Disney Pixar, está convocando a tanta gente y está dando tanto de qué hablar? Estoy seguro de que hay algo más allá de todas las estrategias de marketing que nos vienen provocando expectativa a través de los teaser trailers previos al estreno. (Cosa que en El Cerebro del Consumo podés encontrar muy bien explicada). También hay algo más allá del hecho de que con esta película Disney Pixar una vez más resulta absolutamente innovadora (las animaciones permiten serlo, por supuesto, ya que de forma “supernormal” nos dan la posibilidad de flexibilizar y caricaturizar nuestras peripecias humanas). Lo que sucede, más en lo profundo, es que Intensa Mente aborda un tema que está en boga: cómo es que nuestro cerebro procesa nuestras experiencias; y más precisamente cómo las emociones inciden de forma fundamental en todas nuestras decisiones.

homunculo            Sólo para sacarme de encima pronto la única aclaración no tan positiva que quiero hacer sobre el argumento de la película, valga la advertencia de que no tenemos personitas pequeñas operando nuestra cabeza. Puede parecer tonto aclarar esto, pero lo hago en un contexto instructivo, para que no olvidemos que en nuestra historia las explicaciones sobre cómo funciona el universo y cómo funcionamos nosotros en él se han ido refinando. En algún momento realmente se hipotetizó que deberíamos tener pequeños hombrecillos en la cabeza gestionando nuestra percepción sensorial y nuestros razonamientos. Se trataba de la edad media. De hecho, con el tema de la reproducción pasó lo mismo. Lo que podés ver en la imagen adjunta es una propuesta de 1695 sobre cómo funcionaría la célula sexual que hoy llamamos espermatozoide. Se la suponía conteniendo un homúnculo (término que proviene del latín, y significa “minihombre”) que luego daría origen al embrión.

            Por supuesto que la versión de homúnculos manejando nuestras emociones y razonamientos llevó siempre a plantear la siguiente cuestión: bien, ¿pero qué maneja las emociones y razonamientos del homúnculo? Lo cual deja en evidencia la gran falencia del planteo: una recursividad hacia el infinito.

Poster Intensa Mente 2            Salvando esta nota de color, es descontado que todos hoy día comprendemos la intención educativa y pedagógica de Intensa Mente al recurrir a la estrategia de personificar las emociones dentro de nuestra cabeza. La misión de Disney Pixar es ejecutada a la perfección, ya que permite -a través del entretenimiento masivo que es el cine- la divulgación de un montón de cuestiones fascinantes sobre cómo funciona nuestro cerebro que hoy en día están en la palestra. Y lo están porque muchas de ellas se han descubierto y reforzado en la ciencia no hace mucho (es cuestión de tan sólo veinte a cuarenta años). No voy a dejar de utilizar el registro discursivo que propone la peli para mencionar algunas: Continue reading

Posted in cine y emociones | Tagged , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , | Leave a comment

Las Emociones Colaterales

Humor - Efecto Colateral

       Un “efecto colateral” es cualquier consecuencia no buscada de cierta acción que emprendamos. Como por ejemplo, emitir dióxido de carbono a la atmósfera por manejar con el coche un domingo de paseo. Aunque, más allá de ese ejemplo, un colateral no necesariamente significa una consecuencia negativa. Puede consistir en algo positivo: compraste una nueva marca de yerba-mate porque no había de la que consumís habitualmente y resulta que a todos tus compañeros de trabajo les encanta. En definitiva, un colateral es fundamentalmente un fenómeno no buscado de algo que inicialmente tiene otro propósito.

         Quienes estudian cómo evolucionaron nuestros caracteres psicológicos y emocionales desde que nuestros antepasados eran primates pre-humanos (o sea, hace muuuucho tiempo atrás) sostienen que varios de nuestros procesos emocionales resultan consecuencias colaterales que se desatan por el tipo de vida que estamos viviendo. ¿Qué tipo de vida? Bueno, los estímulos a los que estamos sometidos actualmente activan respuestas emocionales con mucha más intensidad que hace cientos de miles de años atrás, cuando nuestros ancestros no vivían en medio de tanta comunicación y tanto entretenimiento. Y sin embargo, esos ancestros nuestros tenían la misma circuitería psicológica y emocional que hoy día tenemos nosotros.

Efecto Colateral Ojo con el Enchufe          El ejemplo más explícito puede encontrarse en la reacción de dolor que nos genera el rechazo de otras personas. Antaño, el primate que quedaba relegado de la manada sufría mucho el alejamiento. La explicación evolutiva, claro, es que el dolor por soledad o exclusión conlleva una gran funcionalidad: provoca al antepasado peludito a intentar por todos los medios recuperar los vínculos y buscar nuevamente el acercamiento con los demás. Este recurso es genial, porque Continue reading

Posted in evolución | Tagged , , , , , , , | 1 Comment

¿Energía ‘derrochada’ en ser vengativos?

vengatividad          ¿Qué pasa por tu cabeza cuando te dan ganas de devolvérsela a alguien que te hizo algo que no te gustó? ¿Qué pasa por tu corazón cuando guardás bronca contra alguien por alguna actitud que tomó hace tiempo, y no te podés sacar ese rencor de encima?

          Parecería tonto derrochar energía tanto en masticar pensamientos negativos como en emprender acciones para saldar un daño y quedar –al menos- empatados. En otro estado emocional, el sentido común nos diría que es mejor invertir nuestro tiempo y esfuerzo en recuperarnos de algo que nos hirió y en elaborar estrategias para seguir adelante con foco en nuestro futuro. Pero cuando la emoción de injusticia nos invade, no lo podemos evitar: una de las metas en sí misma termina siendo <<te-la-devuelvo>> (por lo menos con un insulto o un gesto de desprecio).

          Dentro del complejo mundo de los sentimientos, los científicos también investigan este aspecto emocional de nuestra condición humana. En esta ocasión te voy a contar lo que investigaron dos científicos austríacos. Continue reading

Posted in economía-marketing-negocios, evolución, relaciones humanas | Tagged , , , , , , | Leave a comment

Lecciones de las Neurociencias para gestionar las emociones

Lecciones de las Neurociencias

           Hace cosa de tres años, mucho antes de que saliera mi primer libro y de que las neurociencias hicieran su boom literario en Argentina, salía el artículo que escribí para iProfesional.com (Portal InfoBAE Profesional Management), publicado por Leila Grynwald. Así que se me ocurrió… ¿por qué no refrescarlo y mostrar de qué hablábamos ya en aquel entonces?

          <<Deberíamos ser más inteligentes emocionalmente…>>. Hoy día estamos bombardeados por recomendaciones de ese estilo. Todo parece aplicable: desde las sugerencias populares de autoayuda hasta los conceptos más novedosos del repertorio de ‘competencias emocionales’ de la disciplina teórico-práctica del Management.

          Sin embargo, seguimos viendo personas que no pueden lograr sus deseos por más ‘ley de atracción’ en la que se obsesionen, y seguimos viendo jefes poco sagaces en los vínculos interpersonales.

          Sí, ya tenemos claro que debemos ser inteligentes emocionalmente… pero la pregunta es ¿Cómo lograrlo? Continue reading

Posted in economía-marketing-negocios | Tagged , , , , | 2 Comments

El poder del reconocimiento genuino

Reconocimiento genuino          Actualmente se recomienda que en los trabajos no se espere un período anual entero para hacer las revisiones de desempeño y recién entonces se halague al empleado que hizo las cosas bien. La disciplina de gestión moderna admite que un simple “gracias” de vez en cuando, durante el año, aumenta la eficiencia de cada uno de nosotros e incluso ayuda a la organización entera a conseguir sus objetivos de mejor forma.

         Voy a contarte sobre un estudio que se realizó hace un par de años sobre las emociones en el entorno de las organizaciones. Y después vamos a reflexionar brevemente sobre él, ¿dale?

          Según esta investigación (y, por supuesto, el sentido común) las empresas que tienen un clima interno en donde sus empleados se reconocen recíprocamente de manera regular y concreta, tienen 12 veces más probabilidades de generar mejores resultados comerciales que las que empresas no lo hacen.

          Estoy hablando de Continue reading

Posted in economía-marketing-negocios, relaciones humanas | Tagged , , , , | Leave a comment

Las metas del nuevo año y seré feliz cuando…

calendar            Ahora que ya pasó un mes de este año 2015 (digamos, en una analogía, que ya se hicieron las dos de la mañana si este año durara un día), muchos me preguntan cómo deben hacer para manejar sus objetivos planteados hace menos de 30 días. ¿Deberían ya haber comenzado a trabajarlos? ¿Es mejor esperar hasta que haya una mayor actividad en general, luego de las vacaciones? Por supuesto que no hay una respuesta única para todos nosotros, como si se tratara de una ley universal. De todos modos, lo que sí puedo apreciar es que hay un marcado condicionamiento a considerarse a uno mismo dichoso recién cuando ese objetivo pueda ser mensurablemente consumado.

Felicidad para alla          ¿Cuándo vas a ser feliz? Muchos autores nos advierten de no cometer ese error tan común… El de postergar la felicidad recién para cuando alcancemos una meta. Nos dicen que la gente habitualmente se condiciona de esta manera: <<Seré feliz cuando logre recibirme>>, <<cuando consiga el acenso>>, <<cuando encuentre la pareja con quien casarme>>, y demáses.

          Personalmente, como no me convence eso de utilizar la palabra “siempre”, sí me atrevo a decir que por lo menos “muchas veces” nos ponemos a nosotros mismos ese tipo de condición. En ese sentido sí coincido con semejantes apreciaciones. Sin siquiera saber cómo definir la felicidad, podemos llegar a creer que sólo habremos de alcanzarla cuando nos realicemos en un objetivo importante. (Cosa que, entre paréntesis, nos predispone a no disfrutar ni valorar tanto los episodios intermedios en el camino hacia esa meta).

            Ahora bien… Te propongo que hagamos intervenir la psicología del desarrollo en el tema. Quiero decir, no dejemos el asunto sólo en el terreno de la especulación. ¿Existen fundamentos o evidencias estudiables sobre este fenómeno de postergar-la-felicidad-hasta-un-logro?

          Lo primero que me viene a la cabeza es lo que descubrió un especialista en psicología infantil allá por la década del ’50, un tal David M. Levy. Continue reading

Posted in la felicidad | Tagged , , , , , , , , , | Leave a comment

La ilusión de Papá Noel y Reyes en los niños… ¿debe romperse?

ilusion de papa noel          Con motivo de una nota en la revista Luz del diario Perfil, la periodista y editora Sabrina López Rodríguez me hizo una entrevista que vale la pena compartir. Ahora que se acercan las fiestas y vuelve a ser protagónico el pensamiento mágico de los niños, nuevamente nos surgen las inquietudes sobre si está bien o está mal quebrarles la ilusión… y, eventualmente, a qué edad hacerlo. El conocimiento de cómo se desarrollan los procesos cerebrales de las emociones desde que somos chicos puede darnos algunas respuestas…

 

Sabrina: (S) – ¿Cuándo es el momento de decirle a un niño que Papá Noel no existe? ¿Cómo se les dice?  ¿Hasta qué edad está bien sostener estas creencias?

          Federico  (F) – Las disciplinas en las que investigo son la neurociencia, la psicología cognitiva (que estudia cómo son los procesos del cerebro) y la psicología evolutiva (que trata sobre cómo ganamos esos procesos cerebrales gracias a los millones de años de evolución). Afortunadamente, la integración de dichas disciplinas nos está abriendo la cabeza como humanidad, y no acotando nuestras perspectivas. ¿A qué me refiero con que ‘no acota’? Por ejemplo, a principios del siglo XX, el mundo de la pediatría estaba dominado por hombres, y se había dispersado como reguero de pólvora el concepto erróneo de que a los niños había que tocarlos lo menos posible, había que mantener distancia respecto a ellos sin sentimentalismos, e incluso –y esto te lo cito literal- había que <<extender la mano y estrechar la del niño en el saludo de las buenas noches>>.

          Este ejemplo pediátrico obsoleto de hace tantos años es evidencia de una visión ‘acotada’. La ciencia moderna trasciende mitos y, en este sentido, no provee una respuesta definitiva sobre cómo abordar ese momento de ‘contar-la-verdad’. No hay una edad exacta, como un relojito, en la cual sea bueno dejar de tener creencias de Papá Noel, los Reyes Magos y demás. Pero sí, gracias a las investigaciones, tenemos ya varios parámetros para evaluar cómo trabaja el cerebro de los niños y en qué circunstancias el pensamiento mágico es útil o deja de serlo. De estas cosas voy a hablarte en las respuestas que siguen.

S – Cuando los niños descubren esto por sus propios medios y nos lo cuentan… ¿qué es recomendable hacer…? ¿Tratar de seguir con el mito por considerar que el niño es muy chiquito y nos da pena que se haya roto su ilusión? ¿O lo mejor es terminar de aclarar la situación?

          F – Precisamente, uno de los parámetros que las ciencias modernas del cerebro y del comportamiento nos señalan es lo fundamental que le resulta a un niño convivir con otros niños de su edad. En esa convivencia, existe un proceso de COMPARACIÓN Continue reading

Posted in creencias, entrevistas | Tagged , , , , , , , | Leave a comment

Cuando el juego le gana al instinto maternal

Ludopatia 1          Esta semana me llamó la atención una noticia que está inmersa en pleno boom del negocio del juego en Argentina. Resulta que en Mendoza, durante los pasados días, sucedieron dos casos independientes entre sí, pero idénticos en forma: los padres dejaron encerrados a sus niños en los autos para ir al casino. En uno de los casos el niño tenía 3 años, mientras que en el otro estamos hablando de un bebé de tan sólo 15 días. Y no me estoy refiriendo solamente a la figura paterna como negligente, cosa que podría sonarte más plausible. En ambos episodios fueron papá y mamá los que tomaron la decisión.

         Los datos proporcionados por los medios dan escalofríos. En Mendoza, provincia donde ya funcionan 15 salas de apuestas, el Programa Provincial de Adicciones (PPA) recibe cada vez más consultas por consumos problemáticos. En 2010 se presentó un proyecto para prohibir los cajeros automáticos dentro de las salas de juego y en sus inmediaciones, pero el mismo quedó archivado. Las cifras que andan dando vueltas incomodan: se estima que el 3% de la población mendocina presenta ludopatía (lo que significa 70.000 personas). ¿Cómo se extrapolarán esos datos a todo el territorio nacional?

gambling          La ludopatía es una patología del comportamiento, cuyo nombre contiene la palabra ludo (sí, como aquel famoso juego de mesa con el que te divertías de chiquito). La raíz latina de semejante término tiene el significado de <<jugar>>. Lisa y llanamente, la ludopatía consiste en la adicción a los juegos. Hoy día se está hablando muy frecuentemente de tal comportamiento adictivo gracias a la proliferación de juegos en red en los que participan adolescentes, también gracias a la masificación de la PlayStation, la Wii y todas las opciones de jueguitos en celulares, tablets y redes sociales. El Farmville, el Candy Crush (sobre el que escribí una nota en Newsweek hace un año) y más recientemente el Preguntados vienen dando la nota en los últimos meses.

         Hay muchas características que un juego puede tener como para generar una adicción. El asunto es que ser adicto al Facebook o al Candy Crush puede ser bastante inofensivo. A lo sumo te quita tiempo, te distancia de las relaciones sociales y te distrae del entorno (en el cual podés conocer al amor de tu vida o pueden robarte, especialmente si vas en un medio de transporte público). Lo que no es inofensivo es hacerse adicto a las apuestas de un casino, porque terminás empeñando mucho más de lo que ya perdiste…

        ¿Qué le pasa al cerebro durante el juego? Continue reading

Posted in actualidad, cerebro sentiens | Tagged , , , , , , , , , , , , , , , , | 1 Comment

CrossFit: ¿indicio de la obsesión por el aspecto físico?

Crossfit 1          Lamentable es enterarnos de que alguien tan joven acaba de morir haciendo deporte. Es el caso de Manuel, el Santafecino de 26 años, de quien supimos esta semana por haberse desvanecido haciendo CrossFit, una disciplina de alta intensidad que combina ejercicios militares (como trepar sogas, saltar gomas de camión o subir y bajar escalones). Por supuesto que no hay actividad física que esté exenta de accidentes o riesgo de vida, y a la mente nos vendrán varios casos de jugadores de fútbol que sufrieron muerte súbita, nadadores ahogados y así podríamos seguir la lista.

          El valor social de esta noticia no debe radicar en castigar al CrossFit como práctica deportiva, sino más bien en alertar a quienes eligen ejercicios físicos de tanta exigencia para que conozcan los riesgos que se corre cuando uno exagera y le pide al cuerpo que responda a semejante intensidad. Específicamente si el deportista trae de antemano una condición cardíaca (como el propio Manuel).

       Pero hay un costado adicional en este episodio que merece apreciarse desde el conocimiento de nuestros procesos cerebrales –aquellos que dan lugar a nuestras emociones y a la forma de relacionarnos en sociedad. Insisto, mientras un deporte se practique apropiadamente, bienvenido sea. Pero sospecho que hoy día el CrossFit –de moda hace muy poco tiempo, ya que cumple sólo 3 años en la Argentina- constituye una de las prácticas que encarnan la obsesión moderna por el aspecto físico.

          Somos seres sociales por naturaleza y nuestro cerebro está repleto de recursos que funcionan como mecanismos de alarma adaptativos: así  podemos darnos cuenta si estamos siguiendo los códigos y convenciones de la sociedad que nos recibe desde que somos bebés. Por ejemplo, la vergüenza es una emoción universal en los humanos que ganamos gracias a la evolución (y por eso me atrevo a afirmar que es una emoción universal en muchísimos mamíferos: sabés de perros que sufren después de que los ‘esquilás’ en la peluquería canina y ni quieren salir a la calle). Incluso, neurocientíficos famosos por identificar que ciertas partes del cerebro se nos activan ante el dolor por rechazo social Continue reading

Posted in actualidad, búsqueda de aprobación | Tagged , , , , , , , , , , , , | Leave a comment